Τελικά πόσα μυρμήγκια υπάρχουν στη Γη; Ο αριθμός προκαλεί ίλιγγο!

Το μέτρημα των μυρμηγκιών στον πλανήτη μας μοιάζει με το μέτρημα των κόκκων της άμμου στις παραλίες. Παρ’ όλα αυτά έξι επιστήμονες «τόλμησαν» να το επιχειρήσουν και κατέληξαν στην πιο ολοκληρωμένη μέχρι σήμερα εκτίμηση: Στη Γη υπάρχουν περίπου 20 τετράκις εκατομμύρια μυρμήγκια ή 20.000.000.000.000.000 (ο αριθμός 20 ακολουθούμενος από 15 μηδενικά). Αυτός ο αστρονομικός αριθμός -μεγαλύτερος από δύο έως 20 φορές σε σχέση με προηγούμενες εκτιμήσεις- αντιστοιχεί σε μία συνολική βιομάζα 12 μεγατόνων ή εκατομμυρίων τόνων (βάρος άνθρακα). Η βιομάζα των μυρμηγκιών είναι μεγαλύτερη από όλα μαζί τα πουλιά και τα…

Οι αράχνες που υφαίνουν ηλεκτροστατικό ιστό!

Στην προσπάθειά της να αναπτύξει λεπτότερες αλλά ισχυρότερες ίνες, η βιομηχανία πλαστικών θα μπορούσε να αντλήσει έμπνευση από τις αράχνες του είδους Uloborus plumipes. Σε αντίθεση με τις περισσότερες αράχνες, οι οποίες παγιδεύουν τη λεία τους σε κολλώδεις ιστούς, οι αράχνες U.plumipes υφαίνουν χνουδωτούς ιστούς που θυμίζουν μαλλί και κυριολεκτικά τραβούν τα θύματα από μακριά με στατικό ηλεκτρισμό.Image Το «εξωτικό» μετάξι Σύμφωνα με μελέτη του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Biology Letters, το μετάξι της αράχνης U.plumipes αποτελείται από ασυνήθιστα λεπτές ίνες με διάμετρο στην κλίμακα των νανομέτρων (εκατομμυριοστών του χιλιοστού), αντί στην κλίμακα…

Τα μανιτάρια επικοινωνούν μεταξύ τους χρησιμοποιώντας έως και 50 «διαφορετικές λέξεις»

Θαμμένοι στα απορρίμματα των δασών ή ξεφυτρώνοντας από τα δέντρα, οι μύκητες μπορεί να δίνουν την εντύπωση ότι είναι σιωπηλοί και σχετικά αυτόνομοι οργανισμοί, αλλά μια νέα μελέτη υποδηλώνει ότι τελικά μπορεί να είναι εξαιρετικά ομιλητικοί. Η μαθηματική ανάλυση των ηλεκτρικών σημάτων που φαίνεται να στέλνουν τα μανιτάρια μεταξύ τους εντόπισε μοτίβα που παρουσιάζουν εντυπωσιακή δομική ομοιότητα με την ανθρώπινη ομιλία. Προηγούμενες έρευνες έχουν υποδείξει ότι οι μύκητες διοχετεύουν ηλεκτρικά ερεθίσματα μέσω μακρών, υπόγειων νηματοειδών δομών που ονομάζονται υφές – παρόμοια με τον τρόπο με τον οποίο τα νευρικά κύτταρα μεταδίδουν πληροφορίες στους ανθρώπους. Έχει μάλιστα αποδειχθεί…

Κι όμως, η ιστορία του εξημερωμένου γαϊδάρου ξεκινάει χιλιάδες χιλιόμετρα από εδώ

Περίπου το 5.000 π.Χ., δηλαδή πριν 7.000 χρόνια, έλαβε χώρα στην Ανατολική Αφρική η πρώτη εξημέρωση του γαϊδάρου, αυτού του αδικημένου, συμπαθέστατου και πολύ χρήσιμου για τον άνθρωπο ζώου. Αυτό αποκαλύπτει η ολοκληρωμένη ανάλυση 238 γονιδιωμάτων σύγχρονων και αρχαίων γαϊδάρων από ερευνητές διαφόρων χωρών, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science». Οι γάιδαροι μπορεί να μην έχουν τη δημοφιλία ή το πρεστίζ των αλόγων, αλλά στην πραγματικότητα έχουν παίξει καθοριστικό -και παραγνωρισμένο- ρόλο στην ανθρώπινη ιστορία. Ο οικιακός γάιδαρος (Equus asinus) έχει υπάρξει πολύ σημαντικός για τους ανθρώπους…

Το «εξωγήινο» νησί χωρίς.. θάλασσα

Το νησί Kubu (Κούμπου) είναι ένα νησί βράχου γρανίτη που βρίσκεταιστο Makgadikgadi Pan, το μεγαλύτερο συγκρότημα αλάτων στον κόσμο, σε μια έρημο της Βόρειας Μποτσουάνα.Image Οι Αλυκές καλύπτουν την αρχαία λίμνη Makgadikgadi, η οποία άρχισε να εξατμίζεται πριν από εκατομμύρια χρόνια και στην θέση της βρίσκεται η μεγαλύτερη λεκάνη αλατιού του κόσμου καταλαμβάνοντας έκταση 16.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων Για το μεγαλύτερο μέρος του έτους, το ξηρό τοπίο, ακατοίκητο από τον άνθρωπο, χαρακτηρίζεται από απολιθωμένες παραλίες και μεγάλα, θεαματικά δέντρα baobab. Το νερό της λίμνης είτε εξατμίστηκε, είτε μετατοπίστηκε μακριά από την τεκτονική δραστηριότητα με αποτέλεσμα να γίνει…

Σελήνη – Αυτή είναι η πιο λεπτομερής φωτογραφία και είναι πανέμορφη

Εκθαμβωτική φωτογραφία της Σελήνης δημιούργησαν από 250.000 πλάνα οι Αμερικανοί αστροφωτογράφοι Andrew McCarthy και Connor Matherne. Συνδυάζοντας τις δεξιότητές τους, η 174MB φωτογραφία είναι μια λεπτομερής αποτύπωση της υφής και του χρώματος του μοναδικού φυσικού δορυφόρου της Γης. Συναντήθηκαν πριν από αρκετά χρόνια στο Reddit και μοιράστηκαν την αγάπη τους για την αστροφωτογραφία. Προσφάτως, επί εννιά μήνες, εργάστηκαν ακούραστα για να προσφέρουν στο κοινό μια νέα θέα της Σελήνης. Ο McCarthy, που ειδικεύεται στη λεπτομέρεια, αφιέρωσε ένα βράδυ τραβώντας 200.000 πλάνα της Σελήνης από την Αριζόνα. Ο Matherne, ο οποίος ειδικεύεται στο χρώμα, τράβηξε…

Το θηλαστικό που γέννησε τους μύθους για τις Γοργόνες και τις Σειρήνες κινδυνεύει με εξαφάνιση

Εξαφανισμένο είδος κηρύχτηκε στην Κίνα ένα θηλαστικό που συγγενεύει με τον τρίχεχο (γνωστό και ως μάνατο) – και λέγεται ότι ενέπνευσε αρχαίες ιστορίες για γοργόνες και σειρήνες. Ο λόγος για το dugong. Μόνο τρία άτομα που ερωτήθηκαν από παράκτιες κοινότητες στην Κίνα ανέφεραν ότι είδαν dugong τα τελευταία πέντε χρόνια. Είναι γνωστό και ως ο πιο ευγενικός γίγαντας του ωκεανού εξαιτίας της αργής, χαλαρής κίνησής τους. Και μάλλον είναι αυτή που το έκανε ευάλωτο στην υπεραλίευση και στα ναυτιλιακά ατυχήματα. Εξακολουθεί να υπάρχει αλλού στον κόσμο, αλλά αντιμετωπίζει παρόμοιες απειλές. Ο καθηγητής Samuel Turvey, από τη Zoological…

Η ξηρασία αποκάλυψε ίχνη δεινοσαύρων στην κοίτη ποταμού στο Τέξας

Λόγω της παρατεταμένης ξηρασίας, ίχνη δεινοσαύρων – που χρονολογούνται πριν από 113 εκατομμύρια χρόνια – ήρθαν στο φως σε μια αποξηραμένη κοίτη ποταμού στο Τέξας των Ηνωμένων Πολιτειών, όπως δήλωσε χθες Τρίτη αξιωματούχος της αμερικανικής πολιτείας. Τα ίχνη των δεινοσαύρων παρέμεναν θαμμένα κάτω από ιζήματα που καλύπτονταν από νερό, κάτι που βοήθησε στη διατήρησή τους. «Λόγω των υπερβολικά ξηρών συνθηκών αυτό το καλοκαίρι, ο ποταμός έχει στεγνώσει εντελώς στα περισσότερα σημεία, αποκαλύπτοντας έτσι νέα ίχνη στο πάρκο», δήλωσε η Στέφανι Σαλίνας Γκαρσία από το τμήμα που είναι αρμόδιο για τα…

Ορατός ο κίνδυνος εξαφάνισης του 90% της θαλάσσιας ζωής

Oι αρνητικές προβλέψεις των ειδικών για τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στο κοντινό αλλά και πιο μακρινό μέλλον δεν εχουν τελειωμό. Η τελευταία σχετική μελέτη που  δημοσιεύεται  στην επιθεώρηση «Nature» αναφέρει ότι αν δεν γίνει γρήγορα κάποια δραστική παρέμβαση για να μειωθούν τα επίπεδα των βλαβερών για την ατμόσφαιρα αερίων στο τέλος του αιώνα υπάρχει κίνδυνος να έχει εξαφανιστεί το 90% των 25.000 ειδών της θαλάσσιας ζωής.   Ερευνητές του Πανεπιστημίου Dalhousie και του Ινστιτούτου Ωκεανογραφίας Bedford στον Καναδά μελέτησαν τους κινδύνους που αντιμετωπίζουν 25 χιλιάδες θαλάσσια είδη που ζουν σε βάθη μέχρι 110 μέτρα…

Αφρικανικά αποδημητικά πουλιά απειλούνται από την πρωτοφανή ξηρασία

Τα αποδημητικά πτηνά της Αφρικής απειλούνται από τις μεταβαλλόμενες καιρικές συνθήκες στο κέντρο και στα ανατολικά της ηπείρου που έχουν εξαντλήσει τα φυσικά συστήματα νερού και έχουν προκαλέσει μια καταστροφική ξηρασία. Οι θερμότερες και ξηρότερες συνθήκες λόγω της κλιματικής αλλαγής δυσκολεύουν τα είδη που ταξιδεύουν που χάνουν τις πηγές νερού και τις περιοχές αναπαραγωγής τους, με πολλά να κινδυνεύουν πλέον ή να αναγκάζονται να αλλάξουν τελείως τα πρότυπα μετανάστευσης εγκαταστάσεων σε ψυχρότερες βόρειες περιοχές. Περίπου το 10% των περισσότερων από 2.000 ειδών πτηνών της Αφρικής, συμπεριλαμβανομένων δεκάδων αποδημητικών πτηνών, απειλούνται, με 28 είδη – όπως…

Ένας «καταρράκτης» μέσα στον ωκεανό

Για τον Μαυρίκιο σίγουρα θα έχετε ακούσει. Πρόκειται για ένα πανέμορφο νησί με γαλαζοπράσινα νερά και ατέλειωτες παραλίες με λεπτή άμμο. Οι τουρίστες την προτιμούν πολύ συχνά, ειδικότερα τους καλοκαιρινούς μήνες. Εδώ και λίγα χρόνια, μια φωτογραφία που τραβήχτηκε από ψηλά και μας δείχνει την νοτιοδυτική πλευρά το νησιού και η αρχική εντύπωση που δημιουργείται είναι πως υπάρχει ένας καταρράκτης μέσα στον ωκεανό! Αυτή η ψευδαίσθηση που δημιουργείται σχεδόν σε όποιον βλέπει την συγκεκριμένη φωτογραφία οφείλεται στην απότομη απορροή της άμμου και στις εναποθέσεις λάσπης που δημιουργούνται στο συγκεκριμένο σημείο.…

Τρόμος σε παραλία – Εμφανίστηκαν χιλιάδες δηλητηριώδη καβούρια – αράχνες

Συναγερμός σήμανε τις τελευταίες μέρες σε παραλία της Κορνουάλης, όταν οι παραθεριστές ενημερώθηκαν από τις αρμόδιες αρχές, για την εμφάνιση χιλιάδων καβουριών – αραχνών σε τουριστικό hot – spot. Τα καβούρια – αράχνες συγκεντρώθηκαν στα ρηχά νερά St. Ives στην Κορνουάλη, για να αποβάλουν το κέλυφός τους πριν επιστρέψουν στον ωκεανό. Οι λουόμενοι στην παραλία Porthgwidden δεν αποθαρρύνθηκαν εντελώς και κάποιοι βρήκαν την ευκαιρία να κολυμπήσουν πάνω από το στρώμα των καβουριών για να δουν το θέαμα που προκαλούσε ανησυχία. Τι είναι τα καβούρια – αράχνες Τα καβούρια – αράχνες, που είναι άμεσα αναγνωρίσιμα για τα μακριά τους πόδια και τις δαγκάνες τους,…

Ποσότητα ρεκόρ φυκιών “πνίγει” τις ακτές στην Καραϊβική και στο Πουέρτο Ρίκο

Ποσότητες ρεκόρ φυκιών πνίγουν τις ακτές της Καραϊβικής από το Πουέρτο Ρίκο έως τα Μπαρμπάντος, σκοτώνοντας ψάρια και άλλα άγρια ​​ζώα, πνίγοντας τον τουρισμό και απελευθερώνοντας βρωμερά, επιβλαβή αέρια. Περισσότεροι από 24 εκατομμύρια τόνοι σάργκασου κάλυπταν τον Ατλαντικό τον Ιούνιο, καταρρίπτοντας το ρεκόρ όλων των εποχών, που σημειώθηκε το 2018, κατά 20%, σύμφωνα με το Εργαστήριο Οπτικής Ωκεανογραφίας του Πανεπιστημίου της Νότιας Φλόριντα. Και ασυνήθιστα μεγάλες ποσότητες από τα καφέ φύκια έχουν παρασυρθεί στην Καραϊβική Θάλασσα. Ένα ρωμαλέο χαλί από βλάστηση περικύκλωσε πρόσφατα ένα ακατοίκητο νησί κοντά στη γαλλική επικράτεια της Καραϊβικής του St. Martin που είναι δημοφιλές στους…

Μειώθηκε πάνω από 60% η παγκόσμια δασική έκταση ανά κεφαλή τα τελευταία 60 χρόνια

Κατά τα τελευταία 60 χρόνια η παγκόσμια δασική έκταση έχει μειωθεί κατά 81,7 εκατομμύρια εκτάρια ή 817 εκατομμύρια στρέμματα (ένα εκτάριο ισούται με δέκα στρέμματα), γεγονός που έχει οδηγήσει σε μία μείωση πάνω από 60% στην παγκόσμια δασική έκταση ανά κεφαλή, σύμφωνα με μία νέα διεθνή επιστημονική μελέτη. Η σημαντική διαχρονική απώλεια απειλεί το μέλλον της δασικής βιοποικιλότητας και έχει επιπτώσεις στις ζωές περίπου 1,6 δισεκατομμυρίου ανθρώπων. Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον δρα Ρόναλντ Εστόκ του Κέντρου Βιοποικιλότητας, Κλιματικής Αλλαγής και Δασικών Ερευνών FFPRI στην Ιαπωνία, οι οποίοι έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό Περιβαλλοντικής Έρευνας «Environmental Research…

Στη Βουλγαρία ζούσαν οι τελευταίες αρκούδες πάντα της Ευρώπης

Για πολλά χρόνια οι επιστημόνες θεωρούσαν τις συμπαθέστατες αρκούδες πάντα ενδημικό είδος της ανατολικής Ασίας. Όμως τα τελευταία δέκα χρόνια μια σειρά από ευρήματα έδειξαν ότι όχι μόνο υπήρχαν αρκούδες πάντα στην Ευρώπη αλλά ότι εμφανίστηκαν στη δική μας ήπειρο και στη συνέχεια μετανάστευσαν στην Ασία. Ευρήματα που εντοπίστηκαν στην Ισπανία είχαν αποδείξει τη συγγένεια μεταξύ των ευρωπαϊκών πάντα και των ασιατικών και ότι τα ευρωπαϊκά είδη προϋπήρξαν των ασιατικών. Διαπιστώθηκε ότι τα ευρωπαϊκά είδη ήταν μικρότερα σε μέγεθος από τα πάντα που εμείς γνωρίζουμε. Στη δεκαετία του 1970 είχαν βρεθεί σε μια περιοχή της βόρειας…

Τι είναι ο θαλάσσιος καύσωνας που θα αλλάξει για πάντα τη Μεσόγειο

Τα στοιχεία είναι τρομακτικά και αφορούν τον Μάιο, κάτι που σημαίνει οι επόμενες μετρήσεις θα είναι ακόμα χειρότερες. Οι θάλασσες της Μεσογείου έδωσαν θερμοκρασίες 5 βαθμούς παραπάνω από το συνηθισμένο και οι επιστήμονες προβλέπουν πως η κατάσταση που θα δημιουργηθεί θα είναι ζοφερή για τα θαλάσσια οικοσυστήματά μας. «Το μεγάλο κύμα θαλάσσιας ζέστης ξεκίνησε στο τέλος του Μαΐου στην Θάλασσα της Λιγουρίας», που βρίσκεται ανάμεσα στην Ιταλία και την βόρεια Κορσική, και επεκτάθηκε τον Ιούνιο στον Κόλπο του Τάραντα, στην νοτιοανατολική Ιταλία, δήλωσε η Καρίνα φον Σούκμαν, γερμανίδα ωκεανολόγος στην…

Ανακαλύφθηκαν νέες μορφές ζωής σε αρχαίες σπηλιές στην Χαβάη

Επιστήμονες στην Χαβάη έμειναν έκπληκτοι από την τεράστια ποικιλία νέων οργανισμών που ανακαλύψανε σε σπηλιές, οι οποίες σχηματίστηκαν από την ηφαιστειακή δραστηριότητα του νησιού. Οι υπόγειες δομές σχηματίστηκαν από 65 έως 800 χρόνια πριν και βρίσκονται στο απόλυτο σκότος, καθώς οι ακτίνες του Ήλιου δε φτάνουν εκεί. Περιέχουν τοξικά αέρια και ορυκτά, παρόλα αυτά αποικίες μικροβίων ευδοκιμούν σε αυτές τις δύσκολες συνθήκες. Οι επιστήμονες σύγκριναν 70 δείγματα RNA και κανένα δεν ταίριαζε με ήδη γνωστά γονιδιώματα. Τα μικρόβια αποτελούν τη μεγαλύτερη βιομάζα του πλανήτη, εξαιτίας όμως του μικρού μεγέθους τους και των ακραίων συνθηκών στις οποίες ζούνε, δεν…

Η κλιματική αλλαγή είναι εδώ – Δυσοίωνες οι προβλέψεις των επιστημόνων για το μέλλον

Τα στοιχεία για τους καύσωνες, τις πυρκαγιές και τις πλημμύρες είναι πλέον τόσο συντριπτικά που δεν αφήνουν κανένα περιθώριο αμφιβολίας σχετικά με την κλιματική κρίση. Οι πυρκαγιές στην Ελλάδα, όπως και οι πυρκαγιές σε Ισπανία, Γαλλία και Πορτογαλία έχουν ως κοινό παρονομαστή την κλιματική κρίση. Υψηλότερες θερμοκρασίες, ισχυρότεροι άνεμοι, πολύ μειωμένη υγρασία στο έδαφος που πέφτει κάτω από το 10% και παρατεταμένη ξηρασία, είναι συνέπειες της κλιματικής αλλαγής που αναμένεται μάλιστα να επιδεινωθούν τα επόμενα χρόνια, σύμφωνα με τους επιστήμονες. Η θερμοκρασία στην Ευρώπη θα συνεχίσει να ανεβαίνει με ρυθμό…

Τα κοράλλια μετατρέπονται σε.. πυγολαμπίδες για να κερδίσουν την τροφή τους

Μια ανακάλυψη των τελευταίων ετών είναι ότι υπάρχουν κοράλλια που καταφέρνουν να αναπτύσσονται και να ζουν σε βάθη δεκάδων μέτρων κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Τα κοράλλια αυτά έχουν εξελιχθεί με τέτοιο τρόπο ώστε να φωσφορίζουν μέσα στο απόλυτα σκοτεινό περιβάλλον που ζουν. Μέχρι σήμερα οι επιστήμονες δεν είχαν καταφέρει να απαντήσουν στο γιατί ανέπτυξαν αυτόν τον μηχανισμό τα κοράλλια που ζουν σε αυτά τα βάθη. Με δημοσίευση τους στην επιθεώρηση «Communications Biology» ερευνητές του Πανεπιστήμιου του Τελ Αβίβ στο Ισραήλ υποστηρίζουν ότι βρήκαν την απάντηση. Σύμφωνα με τους ερευνητές τα κοράλλια φωτοβολούν για να…